Que es el shareware

Software de dominio público

Quizá se pregunte “¿qué es el software shareware?”. El shareware se confunde a menudo con su primo, el freeware. A pesar de las diferencias, el shareware conlleva muchas ventajas y riesgos que el freeware podría introducir. El shareware suele ser seguro, pero a veces puede ser un vehículo potencial para distribuir virus y otras cargas útiles maliciosas.

Nota: Shareware no es sinónimo de software de código abierto, cuyo código fuente está disponible para cualquiera con la licencia del software. El software de código abierto está diseñado para permitir la colaboración entre los desarrolladores que estudian el código. El freeware y el shareware no permiten realizar cambios en los programas.

Malware: Los ciberdelincuentes pueden utilizar el shareware para distribuir programas maliciosos mediante tácticas similares a las utilizadas en otros ataques de ingeniería social. Engañan a los usuarios haciéndoles creer que los enlaces de las URL -a menudo en anuncios- son legítimos. Estos enlaces engañosos les llevan a páginas en las que descargan malware en lugar de una aplicación shareware segura.

Vulnerabilidades de seguridad: Aunque todos los tipos de software corren el riesgo de sufrir vulnerabilidades y fallos que podrían dar lugar a ataques maliciosos, el shareware está especialmente expuesto. Como los programas no tienen licencia completa, los parches y las actualizaciones no están disponibles, lo que puede poner en riesgo el sistema. Esto es especialmente cierto cuando el software que ya no se utiliza se deja en un ordenador.

Software shareware

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El shareware es un tipo de software propietario que inicialmente es compartido por el propietario para su uso de prueba a bajo coste o sin coste alguno, con una funcionalidad generalmente limitada o una documentación incompleta, pero que puede ser actualizado previo pago. El shareware suele ofrecerse como una descarga desde un sitio web o en un disco compacto incluido en una revista. El shareware se diferencia del freeware, que es un software con todas las funciones que se distribuye sin coste alguno para el usuario pero sin poner a su disposición el código fuente; y del software libre y de código abierto, en el que el código fuente está disponible libremente para que cualquiera pueda inspeccionarlo y modificarlo.

Hay muchos tipos de shareware y, aunque pueden no requerir un pago inicial, muchos están destinados a generar ingresos de una u otra manera. Algunos limitan su uso a fines personales y no comerciales, y se requiere la compra de una licencia para su uso en una empresa. El propio software puede estar limitado en el tiempo, o puede recordar al usuario que el pago sería apreciado.

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Dependiendo de la edad que tengas, puede que recuerdes haber recibido por correo CDs con una oferta de software gratuito durante un año. Algunos de esos CDs incluso te animaban a compartirlos con tus amigos. Eso es el shareware. Es un software que las empresas distribuyen a los usuarios de forma gratuita -al menos, durante un tiempo limitado- con la esperanza de que lo pruebes, te guste y lo compres. Por supuesto, hoy en día, la mayoría de los ordenadores portátiles ni siquiera vienen con unidades de CD-ROM, por lo que muy pocas empresas malgastan su dinero duramente ganado enviando CDs. Pero el shareware, como descarga de software, está muy vivo, y hay muchos sitios web que ofrecen pruebas gratuitas, aunque limitadas, de su software durante un tiempo determinado.

El shareware puede dividirse en numerosas subcategorías. Por ejemplo, el shareware puede ser un software con publicidad, o “adware”, que muestra anuncios para generar ingresos para el autor o propietario. Puede ser demoware, lo que significa que es sólo una versión de demostración del software. En algunos casos, se trata de una versión de prueba con un plazo determinado de días (“trialware”). En otros, toda la funcionalidad de la aplicación puede estar deshabilitada para que puedas mirar todo lo que quieras, pero tienes que pagar para usarla (“crippleware”). También hay shareware “freemium”, en el que algunas funciones están disponibles en la versión gratuita del software, pero hay que pagar para desbloquear toda la funcionalidad o desactivar los molestos anuncios.

Software comercial

Quizá se pregunte “¿qué es el software shareware?”. El shareware se confunde a menudo con su primo, el freeware. A pesar de las diferencias, el shareware conlleva muchas ventajas y riesgos que el freeware podría introducir. El shareware suele ser seguro, pero a veces puede ser un vehículo potencial para distribuir virus y otras cargas útiles maliciosas.

Nota: Shareware no es sinónimo de software de código abierto, cuyo código fuente está disponible para cualquiera con la licencia del software. El software de código abierto está diseñado para permitir la colaboración entre los desarrolladores que estudian el código. El freeware y el shareware no permiten realizar cambios en los programas.

Malware: Los ciberdelincuentes pueden utilizar el shareware para distribuir programas maliciosos mediante tácticas similares a las utilizadas en otros ataques de ingeniería social. Engañan a los usuarios haciéndoles creer que los enlaces de las URL -a menudo en anuncios- son legítimos. Estos enlaces engañosos les llevan a páginas en las que descargan malware en lugar de una aplicación shareware segura.

Vulnerabilidades de seguridad: Aunque todos los tipos de software corren el riesgo de sufrir vulnerabilidades y fallos que podrían dar lugar a ataques maliciosos, el shareware está especialmente expuesto. Como los programas no tienen licencia completa, los parches y las actualizaciones no están disponibles, lo que puede poner en riesgo el sistema. Esto es especialmente cierto cuando el software que ya no se utiliza se deja en un ordenador.